Las temperaturas suben hasta los 50 grados durante el fin de semana. La mayoría de las víctimas son personas mayores

 La OMM ha advertido de que “las temperaturas extremas representan una gran amenaza para la salud de las personas, la agricultura y el medio ambiente”, sobre todo en zonas no acostumbradas al calor y donde los habitantes no suelen tener equipos de aire acondicionado.

 “Hace más calor en algunas zonas del oeste de Canadá que en Dubái”: David Phillips, responsable del clima del Ministerio de Medio Ambiente de Canadá. 

 

La OMM ha recordado que hace menos de dos semanas se produjo otra ola de calor histórica en California, en el sureste de EE UU. El aumento en intensidad y en número de estas oleadas es una de las consecuencias del cambio climático sobre las que los expertos advierten desde hace años. Ocurre ya en España. Y se está dando también en otras zonas menos acostumbradas a las altas temperaturas. Los más afectados son las personas de la tercera edad

La combinación de ambos factores dispara la posibilidad de incendios devastadores, como los que asolan desde hace semanas parte del noroeste de EE UU, con una extensión más amplia incluso que la alcanzada por los fuegos salvajes años previos.

Los expertos han explicado que la subida de los termómetros en Canadá se debe a la alta presión estática, dando lugar a un fenómeno conocido como “domo de calor”. 

Lytton (provincia de Columbia Británica) rompió el récord de la temperatura más alta registrada en Canadá. La cifra llegó a 46.6 grados centígrados, superando los 45° que afectaron a dos poblaciones de la provincia de Saskatchewan en 1937. En total, 65 localidades del oeste canadiense superaron sus récords de temperatura este fin de semana.

 

El País

La ola de calor que golpea al oeste de Canadá y al noroeste de Estados Unidos desde el fin de semana muestra su lado más letal en la provincia canadiense de Columbia Británica. Este martes, la policía de Vancouver informó de que ha recibido “más de 65 llamadas relacionadas con muertes súbitas” desde el viernes, cuando en promedio investiga entre tres y cuatro decesos de este tipo en un día normal. La Policía Montada de Canadá (RCMP, por sus siglas en inglés) dijo que su oficina en Burnaby respondió a 25 llamadas entre el lunes y el martes que se añaden a las nueve del fin de semana. Los decesos están siendo investigados, pero se cree que “el calor es un factor que contribuye a la mayoría de las muertes. Muchos de los fallecidos eran personas mayores”, indicó el cabo Mike Kalanj, portavoz de la RCMP, en un comunicado. Por su parte, la RCMP en Surrey contó 38 fallecimientos súbitos. La policía de Victoria reportó tres. El Servicio Forense de la provincia indicó a la cadena CBC que normalmente se registran unas 130 muertes en un periodo de cuatro días, pero que entre el viernes y el lunes pasado, la cifra fue de 233.

Mike Kalanj subrayó los riesgos de estas temperaturas para las personas con problemas crónicos de salud. “Es imperativo que nos cuidemos unos a otros durante este calor extremo”, añadió. El servicio de salud de emergencia de la provincia ya había dado a conocer que, entre el viernes y el lunes por la mañana, respondió a 187 llamadas por agotamiento por calor y 52 por insolación. “Vancouver nunca ha experimentado un calor como este y, lamentablemente, decenas de personas están muriendo. Nuestros oficiales se encuentran al límite, pero estamos haciendo todo lo posible para que la gente esté a salvo”, comentó en redes sociales Steve Addison, sargento de la policía de Vancouver.

Varias ciudades han habilitado centros para que las personas puedan protegerse y refrescarse. Un asunto que ha incrementado los problemas de salud es que buena parte de los domicilios en esta provincia —famosa por sus veranos templados— no cuenta con sistemas de aire acondicionado. Decenas de escuelas han cerrado sus puertas y la campaña de vacunación contra la covid-19 se ha ralentizado. El Ministerio de Medio Ambiente de Canadá emitió desde el fin de semana un aviso de alerta en Columbia Británica advirtiendo de “una ola de calor, prolongada, peligrosa e histórica”. Este ministerio ha pedido a la población mantenerse constantemente hidratada, evitar las actividades en el exterior y, en caso de no tener un albergue cercano, pasar algún tiempo en bibliotecas, centros comerciales u otros lugares con aire acondicionado. Asimismo, las autoridades provinciales han prohibido las fogatas, los fuegos artificiales y el uso de chimeneas.

Los expertos han explicado que la subida de los termómetros se debe a la alta presión estática, que ha dado lugar a un fenómeno conocido como “domo de calor”. La localidad de Lytton volvió a romper la marca de la temperatura más alta registrada en el país. El domingo había impuesto un nuevo récord con 46.6º; el lunes, el termómetro llegó a 47.9º. Este martes, la cifra fue de 49.4º. En Columbia Británica, se batieron el domingo 60 marcas de calor; al día siguiente, se volvieron a superar otros 59 registros.

El Ministerio de Medio Ambiente ha informado de que la ola de calor comenzará a remitir el viernes. Las altas temperaturas están llegando a la provincia de Alberta y el ministerio ha lanzado también un aviso de alerta en 34 regiones de esta provincia, incluidas Calgary y Edmonton, las ciudades más pobladas de la provincia. El consumo de energía eléctrica, tanto en Columbia Británica como en Alberta, se ha disparado hasta alcanzar máximos históricos en meses de verano.

También el calor extremo se pasea por los Territorios del Noroeste. Este lunes, la comunidad de Nahanni Butte rompió la marca de la más alta temperatura en esta zona del país cuando el mercurio alcanzó los 38.1º. De acuerdo a opiniones de diversos expertos en medios canadienses, se espera que el cambio climático incremente la frecuencia de las subidas de temperatura extremas

La Organización Meteorológica Mundial alerta sobre temperaturas extremas

La OMM, dependiente de la ONU, ha lanzado este martes una alerta ante la “ola de calor excepcional y peligrosa” que está azotando el noroeste de EE UU y el oeste de Canadá, unas zonas que están más acostumbradas al frío que a las altas temperaturas. La OMM ha advertido de que “las temperaturas extremas representan una gran amenaza para la salud de las personas, la agricultura y el medio ambiente”, sobre todo en zonas no acostumbradas al calor y donde los habitantes no suelen tener equipos de aire acondicionado.

47.9 grados centígrados en la Columbia Británica (Canadá), 41.7º en la ciudad estadounidense de Seattle, 44.4º en Portland… La OMM ha intentado hacer un recuento de los récords que se están pulverizando. Pero ha admitido: “Se han batido tantos que es difícil hacer un seguimiento”. Las temperaturas que se están dando “son más típicas de Oriente Próximo que de una región que alberga las Montañas Rocosas y el Parque Nacional de los Glaciares”, ha añadido esta organización, que ha señalado el riesgo existente de derretimiento de glaciares y los deslizamientos de tierra que se pueden generar con ese proceso.

El municipio de Lytton, en la canadiense Columbia Británica, ha sido hasta ahora el epicentro del calor en este país, llegando a esos 47.9º el lunes pasado. La temperatura promedio de Lytton en junio es de 24 grados. En la Columbia Británica, se rompieron el domingo pasado 60 récords de calor; al día siguiente, el lunes, se volvieron a superar otras 59 marcas. Según ha informado este martes la policía montada de Canadá, desde que comenzó la ola de calor han atendido al menos 63 llamadas por muertes súbitas en Columbia Británica. La mayoría de los fallecidos eran personas mayores.

La previsión de la OMM es que sigan superándose los 45 grados durante al menos cinco días más en la zona. Los expertos calculan que el calor comenzará a bajar a partir del viernes. Armel Castellan, meteorólogo canadiense, ha explicado este martes a través de un comunicado que “menos del 40% de las viviendas tienen aire acondicionado en la costa [de Canadá], la gente está teniendo que ir a bibliotecas y centros comerciales para encontrar un par de horas de aire acondicionado”. Él mismo sostiene que ha estado durmiendo en una tienda de campaña. La apocalíptica escena en la zona se completa con los rayos que también están cayendo en los últimos días, que hacen que aumente el riesgo de incendios forestales. Las autoridades han prohibido las fogatas, los fuegos artificiales y el uso de chimeneas en todo el territorio de la provincia de la Columbia Británica.

La OMM ha recordado que hace menos de dos semanas se produjo otra ola de calor histórica en California, en el sureste de EE UU. El aumento en intensidad y en número de estas oleadas es una de las consecuencias del cambio climático sobre las que los expertos advierten desde hace años. Ocurre ya en España. Y se está dando también en otras zonas menos acostumbradas a las altas temperaturas.

Omar Baddour, jefe de la división de Vigilancia y Políticas Climáticas de la OMM, ha incidido este martes en la misma idea: “Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero conducen a un aumento de las temperaturas globales”. Además, estos fenómenos “están empezando antes y terminando más tarde y están cobrando cada vez más importancia para la salud humana”, ha añadido. Nikos Christidis, del servicio meteorológico del Reino Unido (Met Office), ha añadido por su parte: “Sin el cambio climático inducido por el hombre, habría sido casi imposible alcanzar temperaturas medias de junio tan altas en el oeste de los Estados Unidos, ya que las posibilidades de ocurrencia natural son una vez cada decenas de miles de años”.

La OMM se ha referido este martes al último gran informe, de 2018, del IPCC, el panel de expertos en cambio climático que asesora a la ONU, para advertir de los peligros de esta crisis medioambiental para la salud humana por el incremento de las olas de calor.

Sólo en la Columbia Británica, entre el viernes y el lunes por la mañana, las ambulancias respondieron a 187 llamadas relacionadas con el agotamiento por calor y 52 por insolación.

Las temperaturas récord no sólo se están dando en el norte del continente americano, también otras zonas del hemisferio norte están siendo golpeadas por el calor y experimentando “condiciones excepcionales”. Así está ocurriendo en el norte de África, la península Arábiga, Europa oriental, Irán y el noroeste del continente indio. Además, el oeste de Rusia y la costa del mar Caspio están sufriendo temperaturas “inusualmente altas” y donde se espera que en las próximas jornadas se llegue a los 40 grados de día y que durante las noches no se baje de los 25º.