AFP / BBC Mundo

 

Uno de los conflictos más antiguos del mundo, una disputa territorial entre Armenia y Azerbaiyán, ha vuelto a estallar en un feroz combate que mató, hasta ayer, al menos a 40 personas y ha dejado más de 100 heridos.

Según los informes, los helicópteros fueron derribados y los tanques destruidos mientras las dos ex repúblicas soviéticas luchaban por la región separatista de Nagorno-Karabaj.

La región es reconocida internacionalmente como parte de Azerbaiyán, pero está controlada por personas de etnia armenia.

Cuando se separó a principios de la década de 1990, decenas de miles murieron en los enfrentamientos.

Las diferencias étnicas y religiosas que habían sido reprimidas bajo el comunismo resurgieron con consecuencias devastadoras.

El presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, dijo el domingo que confiaba en recuperar el control de la región separatista.

Se ha declarado la ley marcial en algunas regiones de Azerbaiyán, así como en Armenia y Nagorno-Karabaj.

El conflicto en las montañas del Cáucaso ha permanecido sin resolver durante más de tres décadas, con episodios periódicos de combates.

Los enfrentamientos fronterizos en julio mataron al menos a 16 personas, lo que provocó la manifestación más grande en años en la capital de Azerbaiyán, Bakú, donde hubo llamamientos para la recuperación de la región.

Cualquier aumento podría perturbar los mercados, ya que el sur del Cáucaso es un corredor de oleoductos que transportan petróleo y gas natural desde el mar Caspio a los mercados mundiales.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, se comprometió a apoyar a Azerbaiyán durante la nueva crisis, mientras que Rusia, tradicionalmente considerada un aliado de Armenia, pidió un alto el fuego inmediato y conversaciones para estabilizar la situación.

 

Preocupa a las potencias mundiales el conflicto

 

Francia, que tiene una gran comunidad armenia, pidió un alto el fuego y un diálogo inmediato.

Irán, que limita con Azerbaiyán y Armenia, se ofreció a mediar en las conversaciones de paz.

Estados Unidos dijo que se había puesto en contacto con ambas partes para instarlas a “cesar las hostilidades de inmediato … y evitar retóricas y acciones inútiles”.

 

¿Envalentonado por el apoyo turco?

 

La lucha del domingo con el uso de armamento pesado a lo largo de la línea de control es la escalada más grave de los últimos años.

Es común en este conflicto de décadas que ambos lados acusen al otro de hacer los primeros disparos y lo que estamos viendo no es sólo una acción militar, sino también una guerra de información. Es difícil verificar de forma independiente la información oficial.

Las autoridades armenias han negado la afirmación de Azerbaiyán de haber “liberado” el territorio controlado por armenios. Análogamente, Bakú ha desestimado las afirmaciones de Armenia de haber causado grandes pérdidas a las fuerzas azerbaiyanas. Además, las autoridades azerbaiyanas han restringido el uso de Internet dentro del país, en particular el acceso a las redes sociales.

El apoyo enfático de Turquía puede envalentonar a Azerbaiyán. En agosto, el ministro de Defensa de Azerbaiyán dijo que con la ayuda del ejército turco, Azerbaiyán cumpliría con su “deber sagrado”, en otras palabras, recuperaría sus territorios perdidos.

 

¿Cómo se extendió la lucha?

 

El Ministerio de Defensa de Armenia dijo que un ataque contra asentamientos civiles en Nagorno-Karabaj, incluida la capital regional Stepanakert, comenzó a las 08:10 hora local (04:10 GMT) del domingo.

Una mujer y un niño murieron, dijeron las autoridades. Las autoridades separatistas de Nagorno-Karabaj dijeron que 16 de sus militares habían muerto y 100 heridos.

Armenia dijo que derribó dos helicópteros y tres drones, además de destruir tres tanques.

El gobierno de Armenia declaró la ley marcial y la movilización militar total , poco después de un anuncio similar de las autoridades dentro de Nagorno-Karabaj.

La ley marcial es una medida de emergencia en virtud de la cual los militares asumen la autoridad y las funciones del gobierno civil.

“Prepárense para defender nuestra patria sagrada”, dijo el primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, después de acusar a Azerbaiyán de “agresión planificada de antemano”.

Advirtiendo que la región estaba al borde de una “guerra a gran escala” y acusando a Turquía de “comportamiento agresivo”, instó a la comunidad internacional a unirse para evitar una mayor desestabilización.

Según los fiscales azerbaiyanos, cinco miembros de la misma familia fueron asesinados por el bombardeo armenio de una aldea en Azerbaiyán.

El Ministerio de Defensa de Azerbaiyán confirmó la pérdida de un helicóptero, pero dijo que la tripulación había sobrevivido e informó que se habían destruido 12 sistemas de defensa aérea armenios. Negó otras pérdidas reportadas por Armenia.

El presidente Aliyev dijo que había ordenado una operación de contraofensiva a gran escala en respuesta a los ataques del ejército armenio.

“Como resultado de la operación de contraofensiva, varias áreas residenciales azerbaiyanas que estaban bajo ocupación han sido liberadas”, dijo en declaraciones transmitidas por televisión.

“Estoy seguro de que nuestra exitosa operación contraofensiva pondrá fin a la ocupación, a la injusticia, a la ocupación de 30 años”.

Después de las negaciones iniciales del ejército armenio, el presidente no reconocido de Nagorno-Karabaj, Arayik Harutyunyan, confirmó que algunas posiciones se habían perdido ante las fuerzas azerbaiyanas.

Erdogan calificó a Armenia como “la mayor amenaza para la paz y la tranquilidad en la región”.

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) ha estado tratando de mediar durante mucho tiempo en una solución del conflicto, con diplomáticos de Francia, Rusia y Estados Unidos, que forman el Grupo de Minsk de la OSCE, tratando de construir sobre un alto el fuego de 1994.

 

¿Qué tan fragmentada está la región?

 

Los azerbaiyanos son un pueblo predominantemente turco con el que Turquía tiene estrechos vínculos, aunque a diferencia de los turcos, la mayoría de los azerbaiyanos son musulmanes chiítas, no sunitas.

Turquía no tiene relaciones con Armenia, un país principalmente cristiano ortodoxo que históricamente ha buscado apoyo en Rusia.

Irán, un estado principalmente chiíta, tiene una gran comunidad étnica azerbaiyana pero mantiene buenas relaciones con Rusia. Ellos y Turquía, un miembro de la OTAN, respaldan a los bandos opuestos en la guerra civil en curso en Siria.

Desde el colapso de la URSS en 1991, las divisiones étnicas en Armenia y Azerbaiyán se han vuelto aún más marcadas: según un informe armenio en 2004, solo 30 personas en Armenia (población 3,1 millones) se identificaron como azerbaiyanos, mientras que el censo de 2009 para Azerbaiyán (población 9.7 millones) registró 183 armenios viviendo en áreas distintas de Nagorno-Karabaj.

Un censo de 2015 de la no reconocida “República de Artsaj” , o Nagorno-Karabaj (población 145,053), no registra ningún azerbaiyano viviendo allí. En la época soviética, constituían más de una quinta parte de la población de la región.

 

La versión de Armenia

 

El régimen autoritario de Azerbaiyán “declaró la guerra” al pueblo armenio afirmó este domingo el primer ministro armenio, Nikol Pachinian, en un discurso sobre combates en la región separatista Nagorno Karabaj difundido por la televisión.

Pachinian advirtió sobre el riesgo de una “guerra de envergadura” que podría tener “consecuencias imprevisibles” y extenderse.

Ambos países son países limítrofes en la región del Cáucaso, ubicada entre el Mar Caspio y el Mar Negro; los dos pertenecieron a la desaparecida Unión Soviética, que se fragmentó en 1991. 

Los beligerantes informaron de víctimas militares y civiles.

 

La versión de Azerbaiyán

 

En un clima muy tenso, el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliev, dijo que su ejército asesta “golpes devastadores” al enemigo y prometió “vencer” en estos combates. A su vez, Armenia declaró la movilización general y la ley marcial, y su primer ministro, Nikol Pashinian, llamó a “estar preparados para defender la patria”, y también aseguró: “Vamos a vencer”.

Nagorno Karabaj es una región secesionista de Azerbaiyán, de mayoría armenia y que cuenta con el apoyo de Ereván. A principios de los años 1990, fue escenario de un conflicto que dejó 30 mil muertos.

Desde entonces, las autoridades azeríes quieren retomar su control, aunque sea a la fuerza. Las negociaciones de paz están en punto muerto desde hace años.

Las potencias

Un conflicto mayor entre Armenia y Azerbaiyán podría generar la intervención de potencias rivales en la región, como Rusia y Turquía.

Un portavoz del ministerio de Defensa azerí anunció que el ejército de su país había conquistado este domingo seis pueblos bajo control armenio en los combates en Nagorno Karabaj.

Rusia pidió este domingo el cese de los combates en Nagorno Karabaj, instando a las partes “a un inmediato alto el fuego y a entablar negociaciones para estabilizar la situación”. Ambos bandos se acusan mutuamente de haber iniciado las hostilidades.

La Unión Europea y Francia también exhortaron a un alto el fuego.

El turco Recep Tayyip Erdogan, aliado tradicional de Azerbaiyán, renovó su apoyo a este país en conversación telefónica con su homólogo azerí.

 

Viejo conflicto

 

Estos dos países ya se enfrentaron en su frontera norte el pasado mes de julio en los combates más graves desde 2016 y que hicieron temer la desestabilización de la región. Entonces Rusia, Estados Unidos y la Unión Europea, pidieron a ambos rivales que pusieran fin al conflicto mientras que Turquía brindó su pleno apoyo a Bakú.

Azerbaiyán cuenta con inmensas reservas de petróleo, lo que le permite cuantiosos gastos militares.

Armenia, mucho más pobre, es un país más cercano a Rusia, que tiene ahí una base militar.

Moscú vende armas a ambos países, pero se ha erigido en árbitro en la región, evitando de momento una guerra abierta.

“Ahora estamos muy cerca de un conflicto de gran escala” afirmó a la AFP Olesya Vartanyan, experta del International Crisis Group, quien considera que esta nueva escalada se explica en parte por la falta de una mediación internacional activa, en los últimos tiempos.

“Desde la epidemia del coronavirus, el conflicto ha sido olvidado, y los diplomáticos ya no van ni a Bakú ni a Ereván, ni siquiera tras los enfrentamientos de julio” pasado, se lamentó la experta.

El líder de Armenia dijo que todos “estamos listos para esta guerra porque nos hemos dado cuenta que el odio propagado contra los armenios en Azerbaiyán no podía llevar a otro resultado que el de la guerra», indicó.

Explicó que se ha decretado la ley marcial y la movilización general porque Azerbaiyán puede «comenzar acciones militares en dirección a la frontera de Armenia y recurrir a provocaciones para desestabilizar la situación en la región».

En este sentido, instó «al Grupo de Minsk de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) -para el arreglo del conflicto de Nagorno Karabaj- y a toda la comunidad internacional a tomarse en serio la situación».

«Estamos al borde de una guerra a gran escala en el Cáucaso Sur, que puede tener consecuencias impredecibles. La guerra puede ir más allá de las fronteras de la región y extenderse», advirtió.

El mandatario también pidió a la comunidad internacional que use su influencia y no permita que Turquía, que apoya a Azerbaiyán, «interfiera en el conflicto» de Nagorno Karabaj.

Mientras, la mujer de Pahinián, Anna Hakobián, se ha trasladado a la capital de la autoproclamada república de Nagorno Karabaj, Stepanakert. «Vine a estar con nuestras hermanas y hermanos», señaló en un mensaje en su cuenta de la red social Facebook.

Azerbaiyán anunció hoy una «contraofensiva» en toda la línea de contacto en la zona de conflicto, en respuesta a los ataques que dijo que vivió a primera hora de este domingo por parte de las Fuerzas Armadas armenias contra sus posiciones y civiles. Ereván, a su vez, ha respondido a los ataques de Azerbaiyán y denuncia acciones militares contra aldeas pobladas en Karabaj.

Azerbaiyán sostiene que la solución al conflicto con Armenia pasa necesariamente por la liberación de los territorios ocupados, demanda respaldada por varias resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

Armenia, por su parte, apoya el derecho a la autodeterminación de Nagorno Karabaj y aboga por la participación de los representantes del territorio separatista en las negociaciones sobre el arreglo del conflicto.

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