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Los conservacionistas han descubierto los cadáveres de 90 elefantes en Botsuana en los últimos dos meses. El atroz hallazgo desata temores de un auge de la caza furtiva en un país que tradicionalmente ha sido un refugio seguro para decenas de miles de estos gentiles animales. Los cazadores furtivos parecen estar atacando a los elefantes machos mayores de 35 años, matándolos cerca de lugares de riego y cortando sus colmillos, dijo Mike Chase, un biólogo conservacionista que fundó el grupo ambientalista Elephants Without Borders. Seis rinocerontes blancos también han sido asesinados, dijo. La escala de la caza furtiva es “por mucho la más grande que he visto o leído en África hasta la fecha”, dijo Chase a HuffPost en un comunicado. “Todos los días contamos elefantes muertos”. Elephants Without Borders dijo que descubrió a los animales muertos cuando empezó a realizar un censo de estos animales dentro de Botsuana que comenzó a mediados de julio. El país ha sido durante mucho tiempo un refugio para más de un tercio de los elefantes restantes de África (alrededor de 130,000) gracias a su estricta protección ambiental que, hasta hace poco, le otorgaba a sus efectivos conservacionistas la autoridad para disparar a presuntos cazadores furtivos. Los elefantes muertos “presumiblemente tenían los colmillos más pesados de la región, de aproximadamente 30 kilos o incluso más grandes”, dijo Chase, quien encabezó el Censo del Gran Elefante durante dos años para contar cada elefante en el continente africano. “Se ha emitido una orden clara para los colmillos de un peso específico, y sospecho que ese marfil grande tiene una gran demanda, teniendo en cuenta que quedan pocos colmillos grandes en África”.